Introducción de ‘Cuentos completos’, por J. G. Ballard

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Los cuentos son la calderilla del tesoro de la ficción. Es fácil pasarlos por alto ante la abundancia de novelas disponibles, una moneda sobrevalorada que con frecuencia resulta ser falsa. En su máxima expresión —Borges, Ray Bradbury y Edgar Allan Poe—, el cuento está acuñado en metal precioso y sus destellos dorados brillarán para siempre en el hondo talego de la imaginación del lector.

Los cuentos siempre han sido importantes para mí. Me gusta su cualidad instantánea, su capacidad para centrarse con intensidad en un único tema. También son una forma útil de ensayar las ideas que más tarde se desarrollarán en una novela. Casi todas mis novelas primero fueron esbozadas como cuentos, y los lectores de El mundo de cristal, Crash y El imperio del sol encontrarán esas semillas germinando en algunas partes de esta recopilación.

Cuando empecé a escribir, hace cincuenta años, los cuentos eran inmensamente populares, y algunos diarios publicaban uno nuevo cada día. Por desgracia, creo que la gente de nuestra época ha perdido esa capacidad de leer cuentos, lo cual quizá sea una reacción a las largas y prolijas historias de los seriales de televisión. Los escritores jóvenes —también yo mismo— siempre han considerado sus primeras novelas como una especie de prueba de virilidad; sin embargo, un gran número de las que se publican actualmente habrían sido mejores si se las hubiese reformulado como cuentos. Es interesante que haya muchos cuentos perfectos, pero no novelas perfectas.

El cuento sobrevive, especialmente en la ciencia ficción, que sabe sacarle el máximo partido a su proximidad al cuento popular y a la parábola. Muchos de los relatos de esta recopilación se publicaron por primera vez en revistas de ciencia ficción, aunque los lectores de entonces se quejaban vigorosamente de que no eran ciencia ficción en absoluto.

Pero yo estaba interesado en el futuro real, que podía ver cada vez más cerca, y no tanto en ese futuro inventado que prefería la ciencia ficción. Huelga decir que el futuro es una zona peligrosa, plagada de minas y con cierta tendencia a revolverse y morderte los talones. Un corresponsal me ha señalado que los ordenadores que escriben poesía en mi libro Vermilion Sands funcionan con válvulas. ¿Por qué toda esa brillante gente del futuro no tiene PC ni buscapersonas?

Podría responder que Vermilion Sands no está ambientado en el futuro, sino en una especie de presente visionario, descripción que se ajusta a los relatos de este libro y casi a todo lo demás que he escrito.

¡Ah!, en cuanto a un ordenador de vapor y un televisor que funciona con el viento… Bueno, ahí tenéis ideas para un cuento…

J.G. Ballard, 2001

 

 

Llegan los cuentos de J.G. Ballard

ballardLa literatura fantástica seguirá siendo combustible necesario en RBA Libros, pero hemos pensado que valía la pena replantearnos el diseño de la colección. Si os fijáis, nuestro último lanzamiento del género, Las luminosas de la sudafricana Lauren Beukes, os lo presentamos con unas cubiertas totalmente diferentes. ¿No nos digáis que no era más sugerente que la anterior que algunos de vosotros también visteis?

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Primeros capítulos de Las Luminosas

Las Luminosas casi están aquí. Ya hemos compartido con vosotros el trailer del libro nuestro artículo de presentación de autora y novela, una (tan larga como interesante) entrevista a Lauren Beukes e, incluso, un relato original de la escritora. Os lo hemos mostrado todo menos el libro en si mismo, y para ponerle remedio, al menos de forma parcial, hemos pensado compartir con vosotros los dos primeros capítulos de Las Luminosas. Para que veáis como empieza y lo bien que suena la traducción de Pilar Ramírez Tello.

Podéis descargarlos después la nueva portada del libro y la sinopsis. ¡Disfrutad!

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Entrevista a Lauren Beukes

Lauren Beukes en Celsius 232

Lauren Beukes en Celsius 232

Que Lauren Beukes es una de nuestras escritoras favoritas no es ningún secreto a estas alturas. Ya habéis podido disfrutar de su relato Marcada y falta menos de una semana para que llegue a vuestras librerías su último libro, Las Luminosas, una novela que combina lo mejor de la novela negra con los recursos de la ciencia ficción para explicar la historia de un asesino en serie capaz de viajar por el tiempo. ¿Aterrador? No sabéis de la misa la mitad… No nos cabe duda de que este libro os hará ser tan fans de esta autora como nosotros. Lauren estuvo en Avilés durante la celebración del Celsius 232, un festival que nos está costando olvidar (porque no queremos), y nuestro bloguero residente Miquel Codony tuvo la suerte de poder realizarle una extensa entrevista que esperemos os entusiasme tanto como a él.

Que no os intimide su extensión y adelante, descubrid todo lo que Lauren tiene que explicaros y el motivo por el que está seduciendo al mundo por cada país por el que pasa.

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Las antologías y la literatura fantástica

completeballardUna de las particularidades de la ciencia ficción como género es su predilección por la ficción corta. Desde sus orígenes en las revistas pulp, pocos son los autores que han dejado de cultivar el formato y muchos de ellos han llegado a especializarse en él. La gran cantidad de certámenes que dedican alguna de sus categorías a galardonar los mejores cuentos escritos cada año y la regularidad con la que se publican antologías y recopilaciones de estas obras refleja la popularidad de la narrativa breve dentro de este género, que sobrepasa el ámbito de la página escrita y ha dado lugar a series de televisión como la clásica La Dimensión Desconocida (The Twilight Zone) o la más moderna (e imprescindible) Black Mirror, creada por Charlie Brooker. Ponemos el ejemplo de la televisión porque es un formato, el de capítulos estilo relato, extraordinariamente infrecuente en otros géneros.

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Marcada, de Lauren Beukes

Si el miércoles compartíamos con vosotros Inmersión, uno de los relatos más celebrados de Aliette de Bodard, hoy queremos mostraros uno de Lauren Beukes, una autora que se prodiga mucho más en la novela que en formatos más breves. Que os sirva de aperitivo mientras esperáis las dos semanas escasas que faltan hasta la llegada de Las Luminosas a las librerías.

Marcada (Branded) apareció originalmente en The Apex Book of World SF 2 (junio de 2012), la antología de ciencia ficción original editada por Lavie Tidhar. Es una interesante historia cyberbunk, un género que la autora sudáfricana ya visitó en su novela Moxyland. Podéis encontrar la versión original del relato aquí y lo ha traducido para vosotros Diego de los Santos.

Sin más preámbulos: Marcada.

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Inmersión, de Aliette de Bodard

inmersionNo creemos que, a estas alturas, Aliette de Bodard necesite presentación en nuestro blog. La semana pasada quisimos compartir con vosotros uno de sus cuentos que más nos gusta, Caída de Una Mariposa al Amanecer, traducido por la siempre excelente MarchetoHoy queremos regalaros otro cuento de esta autora franco-vietnamita. Se trata de un relato muy especial que, además, ha ganado los premios Nébula y Locus a mejor relato de 2012. El relato apareció originalmente en el número 69 (junio de 2012) de la revista Clarkesworld y la traducción que os presentamos es obra de Diego de los Santos, a quién conoceréis por su excelente trabajo con Las Sucias Calles del Cielo, de Tad Williams.

Sin más preámbulos, vamos con el cuento.

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Caída de una mariposa al amanecer, de Aliette de Bodard

allieteSi todavía no conocéis el blog Cuentos Para Algernon os estáis perdiendo una de las webs imprescindibles para cualquier aficionado a la literatura fantástica en nuestro país. Empujada solo por su amor al género y sus ganas de compartirlos, la traductora Marcheto lleva publicados ya diez relatos contemporáneos, contando siempre con el permiso de sus autores, para ponerlos a la disposición de todos nosotros. Su labor no ha pasado desapercibida y en la última edición de los Premios Ignotus se han colado 3 merecidísimas nominaciones para su blog, una para el conjunto del sitio y dos para sendos cuentos, el maravilloso Quedarse Atrás de Ken Liu  y Un Diez con Bandera, de Joseph Paul Haines. Si este párrafo sirve para que conozcáis su blog nos daremos por satisfechos, pero es que además Marcheto nos ha permitido compartir un relato magnífico de una de las autoras con las que esperamos seduciros próximamente. Se trata de un relato ya publicado en su blog pero que nos alegra duplicar aquí.

Caída de Una Mariposa al Amanecer, de Aliette de Bodard, es un relato ambientado en su Universo de Xuya, un entorno ucrónico habitual en su obra en el que China descubrió el continente Americano antes que Occidente. Se trata de un escenario apasionante y os recomendamos leer la introducción al mismo de la propia autora, traducida por Marcheto, antes de lanzaros con el relato.

¿Hecho? Pues vamos a ello.

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Lauren Beukes y Las Luminosas en Celsius 232

cartel2013La semana que viene da comienzo una de las citas ineludibles para los aficionados a la literatura fantástica de nuestro país, el festival Celsius 232, que recientemente ha publicado su programa de actividades. Aunque os recomendamos que miréis la lista de actividades con atención y os invitamos a disfrutar de todas ellas, nos ilusiona especialmente anunciaros la participación de una de las principales apuestas de nuestra colección, Lauren Beukes, autora de libros como Zoo CityLas Luminosas, entre otras.

El jueves 1 de agosto, a las 17.30h Lauren participará en una charla con la escritora de ciencia ficción Nina Allan, autora de la novela de viajes en el tiempo The Silver Wind (os recomendamos echarle un vistazo a la estupenda reseña de esa novela en el no menos estupendo blog El Almohadón de Plumas). No os quepa duda de que asistiremos a la charla para poder hacer una crónica exhaustiva de la misma. La misma estructura del espacio-tiempo temblará ante tamaña reunión de talento dedicado a hablar del viaje temporal…

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